Alsemkruid

Alsem (Artemisia) is een geslacht uit de composietenfamilie (Asteraceae).

Diverse soorten van dit geslacht komen in Nederland en België voor:

Absintalsem – Artemisia absinthium
Artemisia ludoviciana (adventief uit Noord-Amerika)
Bijvoet – Artemisia vulgaris (komt veel voor, langs wegbermen en op ruige plaatsen)
Duinaveruit – Artemisia campestris subsp. maritima (groeit in schorren en kwelders)
Rechte alsem – Artemisia biennis
Wilde averuit – Artemisia campestris subsp. campestris (langs rivierdalen en in de duinen)
Zeealsem – Artemisia maritima
Witte alsem – Artemisia alba (synoniem: Artemisia camphorata), een zuidelijke soort vindt men op de kalkrotsen van de Fonds de Leffe (Zuid-België)

Alsemkruid werd door de Romeinen Absinthium genoemd, wat bitter betekent. Alsemkruid bevat vluchtige oliën (met name alfa- en bètathujon), sesquiterpeenlactonen, flavonoïden, glycosiden, fenolzuren en lignanen. Het kruid wordt al 3500 jaar gebruikt, onder meer tegen maagdarminfecties en disbiose. Alsemkruid stimuleert de eetlust en ondersteunt de spijsvertering, stimuleert en reguleert de maagzuurproductie en gaat een vol gevoel in de maag tegen. Tevens ondersteunt alsemkruid de leverfunctie en de vorming van gal (levertonicum).

Kan mogelijk ondersteunen bij

Darmreiniging
Parasieten
Spijsverteringsklachten
Maag (ondersteuning zuurproductie)
Leverzwakte
Ziekte van Crohn

Waarschuwingen – LET OP! 

Niet gebruiken tijdens de zwangerschap en het geven van borstvoeding of bij een zweer in maag of twaalfvingerige darm. Thujon heeft een structurele verwantschap met tetrahydrocannabinol, de actieve stof in marijuana, beide stoffen bezetten dezelfde receptoren in de hersenen. Gelijktijdig gebruik van cannabis wordt dan ook afgeraden. Aan mensen die gevoelig zijn voor epilepsie of hallucinaties dient het gebruik van alsemkruid afgeraden te worden, aangezien de oliebestanddelen een exciterend effect op het centraal zenuwstelsel hebben. Bij overdosering direct een arts waarschuwen (de remedie bij overdosering is diazepam of fenobarbital).

Aanbevolen gebruik

Als voedingssupplement voor volwassenen, 300-900 mg alsemkruidpoeder per dag bij voorkeur voor een maaltijd met ruim water innemen. Alsemkruid kan deel uitmaken van een darmreinigingskuur.

Functie

Alsemkruid beschermt de lever tegen beschadiging door acetaminophen (Paracetamol)

Veiligheid

De Duitse Commission E betitelt alsemkruid als veilig; bijwerkingen betreffen bovenal de olie en alcoholdrank van alsemkruid (Absint) en niet het hele kruid of de bladeren.

Mogelijke bijwerkingen

Alsemkruid kan bij langdurig gebruik (langer dan 4 weken) of in een te hoge dosering maagdarmklachten, slapeloosheid, duizeligheid of rusteloosheid veroorzaken.

Artikelen 

1. McMullen MK et al. Bitters: Time for a New Paradigm. Evid Based Complement Alternat Med. 2015;2015:670504.

2. Fiamegos YC et al. Antimicrobial and efflux pump inhibitory activity of caffeoylquinic acids from Artemisia absinthium against gram-positive pathogenic bacteria. PLoS One. 2011;6(4):e18127.

3. Dvorkin-Camiel L et al. Tropical American plants in the treatment of infectious diseases. J Diet Suppl. 2008;5(4):349-72.

4. García-Rodríguez JJ et al. Selective nematocidal effects of essential oils from two cultivated Artemisia absinthium populations. Z Naturforsch C. 2015;70(9-10):275-80.

5. Omer B et al. Steroid-sparing effect of wormwood (Artemisia absinthium) in Crohn’s disease: a double-blind placebo-controlled study. Phytomedicine. 2007;14(2-3):87-95.

6. Krebs S et al. Wormwood (Artemisia absinthium) suppresses tumour necrosis factor alpha and accelerates healing in patients with Crohn’s disease – A controlled clinical trial. Phytomedicine. 2010 ;17(5):305-9.

7. Ali A et al. Protection of DNA during oxidative stress and cytotoxic potential of Artemisia absinthium. Pak J Pharm Sci. 2016;29(1 Suppl):295-9.

8. Saxena M et al. Reversal of carbon tetrachloride-induced hepatic injury by aqueous extract of Artemisia absinthium in Sprague-Dawley rats. J Environ Pathol Toxicol Oncol. 2012;31(4):325-34.